La nourriture est trop souvent gaspillée, alors que pour de nombreux êtres humains sur terre, le problème est de ne pas en avoir : un paradoxe contemporain qui concerne principalement le monde occidental. À la base, il y a presque toujours des achats erronés et excessifs, mais aussi une mauvaise conservation des aliments due à des erreurs insignifiantes. Le thème “”Nourrir la planète”” a également été traité par “”Expo 2015″”, la grande exposition mondiale qui s’est tenue à Milano-Rho jusqu’à la fin octobre 2015, où une grande place a été accordée au thème du “”gaspillage alimentaire””.

En fait, chaque année dans le monde, 1,3 milliard de tonnes de nourriture est encore comestible, 90 milliards rien qu’en Europe : cela signifie une moyenne de près de 180 kg par personne. Ce sont les chiffres impressionnants qui ressortent des derniers rapports de la FAO (www.fao.org), l’Organisation des Nations unies pour l’alimentation et l’agriculture. En Italie et dans le monde, les déchets alimentaires proviennent de différents niveaux : dans la chaîne de production elle-même (55 %), dans la restauration et dans les foyers (45 %).

Dans la phase de production, une grande partie des aliments est rejetée pour cause d’excédents imprévus, mais aussi, très souvent, uniquement parce qu’elle n’est pas conforme aux normes (en termes de taille, de couleur ou d’apparence) ou même en raison d’un défaut quelconque de l’emballage ou de l’impression de l’étiquette.

Dans les familles, en revanche, le gaspillage est surtout dû à des achats ou à des préparations culinaires qui dépassent les besoins réels de consommation. Ils finissent par jeter principalement des aliments frais, en particulier des fruits et des légumes, dont environ 51,2 % et 41,2 % de la production est gaspillée respectivement. Et le plus surprenant est le fait que la plupart des déchets proviennent principalement des réfrigérateurs !

En réalité, cependant, outre le stockage, c’est la mauvaise planification des achats et des repas qui fait qu’une si grande quantité de nourriture, même de longue durée, expire avant d’avoir pu être consommée.

Une partie encore trop faible de l’excédent est récupérée et réutilisée. Sur les 6 millions de tonnes d’excédents alimentaires rejetés chaque année en Italie (pour une valeur de 13 milliards d’euros), plus d’un million et demi sont récupérables, parfaitement intacts et comestibles. C’est ce qui ressort d’une recherche menée en 2013 par le Politecnico di Milano (www.polimi.it) dans laquelle il est clairement indiqué ce qui peut être fait à la maison pour limiter les déchets : de la planification des dépenses, comme nous l’avons dit, pour éviter d’acheter des quantités excessives de nourriture, à l’organisation du garde-manger et du réfrigérateur de manière à établir le menu chaque jour en fonction des ingrédients disponibles.

Il existe également des “”Apps”” spécifiques pour la gestion intelligente des stocks : téléchargées sur votre téléphone portable ou votre tablette, elles vous permettent de contrôler les dates de péremption des aliments et ainsi d’ajuster les priorités de consommation. Dans de nombreux cas, avec quelques ajustements mineurs, vous pouvez adapter les recettes que vous voulez préparer à la quantité d’ingrédients que vous avez dans le réfrigérateur ; ou même trouver de nombreux plats que vous pouvez cuisiner avec des restes. C’est là que l’on reconnaît vraiment les meilleurs chefs !

Dans le cadre de ce raisonnement sur l’importance d’une bonne conservation des aliments, tout ce qui concerne l’équipement interne qui doit être adapté aux besoins personnels, en fonction de la quantité et de la qualité des aliments et des boissons qui sont conservés dans le réfrigérateur, fait également partie de ce raisonnement.

Comment parvenir à une conservation parfaite ?

Pour plus d’informations à ce sujet, nous vous renvoyons à l’article spécial que vous trouverez parmi nos conseils.

Pour l’instant, nous souhaitons vous donner quelques informations générales, utiles au moins pour vous donner une idée sur ce sujet.

En fait, il est important de savoir que dans les aliments frais, tels que les fruits, les légumes et les fromages, la durée et le maintien des caractéristiques organoleptiques et des saveurs d’origine ne sont pas seulement une question de froid, mais aussi d’humidité. Un niveau intermédiaire de ce dernier est fondamental pour éviter à la fois la formation de moisissures et, au contraire, la déshydratation. Comme tout environnement, le réfrigérateur et le congélateur ont leur propre microclimat interne, donné par la combinaison de basses températures et d’humidité. Dans des conditions d’humidité optimales (environ 45 à 60 % dans le réfrigérateur), les aliments frais peuvent être conservés pendant 7 à 15 jours en moyenne. Dans de nombreux modèles de dernière génération, ces paramètres sont régulés par des systèmes électroniques qui détectent toute variation et rétablissent automatiquement le niveau idéal. Ces technologies peuvent être étendues à l’ensemble du compartiment ou concentrées sur des compartiments ou des tiroirs “”frais”” spécifiques dont les caractéristiques conviennent donc à la conservation des fruits et légumes ou d’autres aliments frais sans déshydratation ni pourriture. Des traitements antibactériens spécifiques, souvent à base d’ions, sur les parois de certains modèles de réfrigérateurs contribuent également à améliorer la conservation.

En général, cependant, à l’intérieur du réfrigérateur, la température est généralement réglée entre 4 et 7 °C ; selon le système de refroidissement de l’appareil, elle peut être constante à tous les niveaux, ou différenciée, les étagères inférieures étant plus froides et les étagères supérieures ayant quelques degrés de plus.